Provins

Durée de la visite : 1 jour.
À moins d'une heure de Paris Provins est un site remarquable qui vous plonge au cœur du Moyen Âge, au temps où les comtes de Champagne étaient suffisamment puissants pour organiser des foires internationales qui rassemblaient des commerçants venus des quatre coins de l'Europe, d'Afrique du Nord, et du Moyen-Orient. L'urbanisme de la ville s'est structuré au XIIe et XIIIe siècle pour pouvoir accueillir ces milliers de commerçants, la ville a conservé jusqu’à nos jours ce merveilleux ensemble architectural, témoignage unique qui en fait sa spécificité et sa richesse. Mais l'Unesco a aussi voulu rendre hommage au brassage culturel qu'ont permit les foires de Champagne. Lieu d’échanges commerciaux mais surtout intellectuels et culturels, ces foires ont influencé de façon irréversible l'évolution des sociétés occidentales.

Patrimoine Mondial

La ville médiévale fortifiée de Provins se situe au cœur de l'ancienne région des puissants comtes de Champagne. Elle témoigne des premiers développements des foires commerciales internationales et de l'industrie de la laine. Provins a su préserver sa structure urbaine, conçue spécialement pour accueillir des foires et des activités connexes.
Aujourd’hui, l’ensemble urbain de Provins reste le témoin le plus authentique de l’histoire médiévale du XIe au XIIIe siècle. Son patrimoine architectural bâti illustre une période fondatrice de l’histoire occidentale liée à l’essor des échanges économiques et culturels en Europe. A ce titre Provins nous offre un témoignage unique de cette période exceptionnellement riche de ces brassages économiques, culturels et intellectuels. Elle est classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco en 2001 au titre des critères (ii) et (iv).

Justification de l'inscription

Critère (ii) : Au début du deuxième millénaire, Provins était l’une des villes du territoire des comtes de Champagne qui hébergèrent les grandes foires annuelles, reliant l’Europe du nord au monde méditerranéen.
Critère (iv) : Provins préserve dans une très grande mesure l’architecture et le tracé urbain caractéristiques de ces grandes villes de foire médiévales.
Source : UNESCO / ICOMOS

Histoire

Le site de l'actuelle commune de Provins fut occupé dès l'époque paléolithique. Son positionnement stratégique sur un éperon rocheux ainsi que les rivières présentes à proximité, en ont fait un site privilégié pour l'installation de communautés humaines. Mais l'histoire de la commune débute réellement au Xe siècle lorsque la ville est rattachée au comté de Champagne.

En 996, furent découvertes les reliques de Saint Ayoul au pied de la ville haute, près d'une chapelle dédiée à Saint-Médard. Ce miracle fut à l'origine de la construction du monastère et d'une église dédiée à Saint Ayoul, puis de nombreux établissements religieux, églises, chapelles et couvents richement dotés voient le jour et la ville basse se développe alors au confluent du Durteint et de la Voulzie. Mais les ambitions politiques et économiques des Comtes de Champagne vont changer le destin de Provins. La situation stratégique de la ville, au carrefour de grands axes de circulation entre le nord et le sud de l’Europe n’échappe pas aux comtes. La région est le passage obligé entre les ports de la mer du Nord et ceux de la Méditerranée. Les Flandres, tournées vers le commerce avec l’Europe du Nord et de l’Est, et l’Italie qui ouvre les portes de Byzance, d’Afrique et d’Orient. Ainsi ils vont créer et développer une foire commerciale internationale, tout comme dans trois autres communes de la région (Troyes, Lagny et Bar-sur-Aube). C'est le début de l'âge d'or de Provins et des célèbres foires de Champagne.

A partir du XIe siècle, se développent des manufactures de draps, de cuir et de coutellerie. Grâce aux foires, la réputation de ces ateliers s'étend dans toute l'Europe et fait prospérer la ville. Provins est célèbre pour son industrie drapière : un drap de laine bleu nuit appelé "ners de Provins". 
La ville est alors fortifiée pour assurer la sécurité des habitants, des commerçants et de leurs marchandises mais également pour affirmer la puissance des comtes. Les spectaculaires remparts, dont une partie est encore visible aujourd’hui, datent du XIIIe siècle et protégeaient la cité sur près de 5 km. La cité est alors à son apogée sous le règne de Thibaud IV de Champagne (1201-1253), on y dénombre pas moins de 80 000 habitants. Son système économique structuré permit à la ville de devenir la troisième de France après Paris et Rouen et était un des hauts lieux du commerce en Europe.

La terre à "foulon"
Des carrières souterraines on extrayait une terre glaise, nommée "terre à foulon", qui permettait de dégraisser la laine. Pour bien en imprégner le drap, il fallait le fouler au pied : d’où le nom donné à cette glaise.

Les foires s'accompagnaient également du développement d'une multitude d'activités qui, ensemble, motivèrent et encouragèrent un type particulier de tissu urbain. Les foires ont influencé un paysage urbain conçu pour accueillir les nombreux marchands (on compte alors à Provins plus de 3000 artisans regroupés par rues ou par quartier) : rues larges pour le passage des convois et pour l’emplacement des étals, les maisons de commerçants à 3 étages avec de somptueuses salles voûtées servant d’entrepôts sont les exemples d’une cité organisée et dédiée aux foires.

À partir de la fin du XIIIe siècle, l'importance commerciale de Provins va peu à peu s'estomper. Les routes commerciales se sont déplacées vers le sud, de nouvelles foires commerciales se développent dans les Flandres et dans la vallée du Rhin faisant concurrence aux foires de Champagne. Au début du XIVe siècle, alors que la région est rattachée au royaume de France, les foires de Champagne sont peu à peu désertées. Puis l'abolition des privilèges aux marchands, les guerres de religion et les épidémies mettent un terme définitif à la foire de Provins, mais aussi à celle de Troyes, de Lagny et de Bar-sur-Aube. De ces quatre villes, elle est la seule à avoir aussi admirablement conservé l'architecture et l'urbanisme qui caractérisent ces grandes villes de foires médiévales. Dès lors, l’activité de la ville se porta sur l’exploitation agricole.


Les foires de Champagne

Les comtes de Champagne décident d'instituer un système de foires biannuelles qui duraient plusieurs semaines. Ces foires attirent des marchands venus des quatre coins de l'Europe, d'Afrique du Nord et d'Orient. On y échange tout type d'objets, laines, draps, vins, soie, épices, fourrures, teintures, orfèvrerie… De même l’église importe d’Afrique de l’ivoire et des bois précieux et d’Orient des pierres qui décorent les objets religieux. Les foires sont des lieux de commerce de gros entre professionnels à la différence des marchés, destinés aux particuliers et consommateurs. 
Elles deviennent d'importants pôles bancaires. Provins frappe alors sa propre monnaie, le denier Provinois, qui était l'une des rares devises largement acceptées dans toute l'Europe médiévale. De nombreux banquiers européens établirent des comptoirs à Provins.

Dès le XIIe siècle la cité a sa monnaie mais aussi son aune, son poids et sa mesure pour le grain. À cette époque les trajets étaient longs et périlleux. Ainsi, les Comtes de Champagne proposaient aux marchands d’escorter à leur frais les convois sur leur territoire. C’était les "conduits des foires". Les privilèges accordés aux marchands établissent vite la réputation de la foire et en assurent en partie le succès. Sur place, les comtes organisent la sécurité grâce aux gardes de foire.

La foire est aussi l’occasion de fêtes avec des spectacles de musique et de jonglerie. Mais surtout, au delà des échanges commerciaux, ce sont les échanges culturels qui furent essentiels pour l’évolution des sociétés occidentales. La richesse de l’Occident naîtra de cette période faste qui s’accompagne d’une demande culturelle de plus en plus raffinée. Ces foires de Champagne jouèrent un rôle prépondérant dans le domaine de la littérature, de l’art et du goût.

Office de Tourisme

Office de Tourisme de Provins
Chemin de Villecran, 77160 Provins
Site internet - Tél : 01 64 60 26 26.
Ouvert tous les jours.
De novembre à mars : 9h-17h (à partir de 9h30 le weekend).
Avril à octobre : 9h-18h30.
Nombreuses informations sur place. Brochures, maquette en 3D de la ville…
L’Office de tourisme est le point de départ des visites guidées et du Petit Train. Il vous propose également des circuits thématiques. Accueil dynamique et professionnel.
L’application mobile de visite de Provins "Iono" est disponible gratuitement sur l’AppStore et Google Play. Elle propose des parcours de visite de la ville en Français, Anglais et Espagnol.


Visites guidées

Tarif : 8 €/ 5 - 12 ans : 5 €. Durée 1h30.
Les visites proposées par l'Office de tourisme sont nombreuses et se renouvellent régulièrement : visites classiques ou thématiques, promenades contées ou théatralisées. A vous de faire votre choix.

"Provins, Ville de Foire Médiévale"
Cette visite de la ville fortifiée met en valeur l’histoire de Provins et offre un panorama de la richesse de son patrimoine. Renseignements à l’Office de tourisme.

Bon Plan Visites
Les Pass Visite
Des formules avantageuses pour visiter les 4 monuments de la cité médiévale : la Tour César, la Grange aux Dîmes, les Souterrains et le Musée de Provins.
Tarif Pass Provins : 12 €/ 5-12 ans : 8,50 €. Pass Famille : 35,50 €. Le Pass visite permet également d'avoir des réductions sur d'autres prestations : le petit train, les spectacles médiévaux...

Musées

La Grange aux Dîmes
2 Rue Saint Jean, 77160 Provins
Tarif : 4,30 €/ 5 - 12 ans : 2,80 €. Gratuit - 4 ans.
Ouverture :
Novembre à mars le week-end et tous les jours pendant les vacances scolaires : 14h-17h.
D'avril à août, tous les jours : 10h-18h.
Septembre à octobre, tous les jours. Le week-end : 10h-18h, en semaine : 14h-18h.

Audioguide en 5 langues.
Cette maison de marchand construite au XIIIe siècle servait de marché couvert pendant les foires. La salle basse servait d'entrepôt, le premier niveau de boutique et le dernier niveau d'habitation. Cet édifice en pierre est représentatif du style architectural gothique développé à cette époque dans toute la ville : salles voûtées d’ogives et chapiteaux sculptés sur trois niveaux. Elle fut utilisée par la suite, notamment au XVIIe siècle pour prélever l'impôt sur les récoltes : la dîme, elle en a gardé le nom depuis.
Elle abrite aujourd'hui une exposition de mannequins de cire illustrant différentes scènes de la vie quotidienne ainsi que les métiers du Moyen-Âge : marchands, tailleur de pierre, potier, changeur, écrivain public, métiers de la laine... La visite vous permettra de tout savoir sur les foires de Champagne et sur ses acteurs. Parcours ludique pour toute la famille.


Musée de Provins et du Provinois
7 Rue du Palais, 77160 Provins
Tél : 01 64 01 40 19.
Tarif plein/ réduit : 4 €/ 2 €.
Ouverture :
Novembre à janvier, le week end : 12h-17h30.
Février à mi-juin, tous les jours : 12h-17h30.
Mi-juin à mi-septembre, tous les jours : 11h-18h30.
Mi-septembre à octobre, tous les jours : 12h-17h30.

Situé dans la Maison Romane du XIIe siècle, sans doute le plus ancien édifice civil de la cité (avec l'hôtel de la Bufette), le musée présente une collection d'objets archéologiques et d'objets d'art du XIIe au XIXe siècle. Au sous-sol et au rez-de-chaussée la collection archéologique rassemble de belles sculptures, des céramiques ainsi que des objets attestant d'une occupation ancienne du site (silex, armes, bijoux de l'époque préhistorique, sarcophages mérovingiens, statue gallo-romaine, objets religieux…). Une salle présente du mobilier du XVIIe au XIXe siècle, une autre est dédiée à l'argile, la troisième salle illustre la vie à Provins au XIXe siècle. Le premier étage dévoile de nombreux objets du XIIIe au XIXe siècle (clés, serrures, armes, pierres précieuses, monnaies et objets maçonniques). Enfin le second étage est consacré à l'art religieux du Moyen Âge à la Renaissance. Vous y découvrirez également le trésor de Saint Quiriace.

Agenda

Les Médiévales de Provins (un week-end de juin)
Site internet - Tél : 01 64 00 39 39.
Pour revivre les fêtes de l’époque médiévale et se replonger dans l’ambiance des chevaliers et des troubadours sur un thème changeant tous les ans. Spectacles, artisans, jongleurs, banquets…
Renseignements à l’Office de tourisme.

La Fête de la Moisson (fin août)
Site internet - Tél : 01 64 00 59 00.
Dans une ambiance populaire et festive, la fête des moissons se déroule au cœur du village comme autrefois. Grande parade de chars décorés de blé, danses folkloriques, battage à l’ancienne, véhicules, tracteurs et matériels anciens.

Noël à Provins (en décembre)
Contes, patinoire, animations…

Marchés
Marché couvert sous la halle du Minage, le mercredi matin. Sous la halle du Minage, sur la place Saint Ayoul et dans les rues adjacentes, le samedi matin.

Transports

Venir à Provins

En voiture
Autoroute A4 : Paris - Metz, sortie n°13 Serris – Provins.

Route N4 : Direction Nancy, sortie Provins.

Autoroute A5 : Direction Paris - Troyes, sortie n°16 Châtillon-la-Borde. Direction Troyes - Paris, sortie n°17 Forges.

Autoroute A6 : Lyon - Paris, échangeur A19 direction Sens, puis N6 vers Pont-sur-Yonne.
Liaison avec les autres sites classés
Paris - Rives de la Seine : 90 km, durée : 1h30.
Château de Fontainebleau : 60 km,  durée : 1h20.
Cathédrale de Reims : 113 km, durée : 2h15.

En train
Gare SNCF de Provins
Avenue Jean Jaurès, 77160 Provins
Site internet - Tél : 36 58.
Depuis Paris : Gare de l’Est.
Depuis la gare possibilité de rejoindre la ville basse et commencer la visite par l'église Saint Ayoul... Recommandé. 

Le réseau Probus, réseau urbain de Provins : depuis la gare ligne 9, puis circuits C et D.
D'avril à octobre une navette vous emmène de la gare SNCF de Provins à la ville haute. Service payant.


En bus
Société Procars
2 Rue Georges Dromigny, 77160 Provins
Site internet - Tél : 01 60 67 30 67.

Excursions en autocar au départ de Paris
Patris City Vision
2 Rue des Pyramides, 75001 Paris
Site internet - Tél : 01 44 55 61 00.
Excursions au départ de Paris en partenariat avec le Comité Régional du Tourisme Paris Ile-de-France.

Se déplacer
La ville haute, médiévale et fortifiée est peu étendue, on peut facilement la parcourir à pied.

Stationnement

Vaste parking devant l’office de tourisme. Gratuit en semaine. Payant le week-end et jours fériés (4 € la journée) d'avril à octobre.
 Parkings gratuits en vile basse.

Le Petit Train Touristique
Tarif : 6,50 €/ 5-12 ans : 4,50 €.
Fonctionne tous les jours de mai à août et le week-end en avril, septembre et octobre.
Circuit de 30 mn au départ de l'Office de tourisme avec différents arrêts dans la ville. A noter : le ticket est valable toute la journée à volonté. C’est un excellent moyen pour découvrir la ville et son histoire.


Dormir / Manger

Hébergement

Les établissements sélectionnés proposent des services de qualité à des tarifs concurrentiels, ils sont considérés comme des références dans leurs catégories respectives. Ces adresses sont situées à l'intérieur ou à proximité immédiate du site classé. Les tarifs indiqués sont ceux de la basse saison touristique, sur la base de deux personnes.

Hostellerie Aux Vieux Remparts ***
3 Rue Couverte, 77160 Provins 
Site internet - Tél : 01 64 08 94 00.
Chambre à partir de 139 €.
Seul hôtel de la ville haute.

Chambres d'Hôtes "La Demeure des Vieux Bains"
7 Rue Moulin de la Ruelle, 77160 Provins
Site internet - Tél : 06 74 64 54 00.
Chambre à partir de 135 €.


Restauration
La sélection des restaurants proposée ci-après est composée de valeurs sûres, proposant un bon rapport qualité/prix. Ces adresses sont situées à l'intérieur ou à proximité immédiate du site classé. Les formules correspondent à une "entrée+plat" ou "plat+dessert". Les menus sont composés d'une "entrée+plat +dessert".

L’Appart - brasserie, bar à vins
37 Rue du Val, 77160 Provins   

Tél : 01 64 08 32 91.
Plats autour de 18 €.

La Table Saint Jean - cuisine traditionnelle
3 rue Saint Jean, 77160 Provins
Site internet - Tél : 01 64 08 96 77.
Menu à partir de 18,90 €.

Hostellerie de la Croix d’Or - cuisine raffinée
1 Rue des Capucins, 77160 Provins
Tél : 01 64 00 01 96.
Menu déjeuner en semaine : 19,90 €. Menu à partir de 31,90 €.

Hostellerie Aux Vieux Remparts - Bistronomie
3 Rue Couverte, 77160 Provins 
Site internet - Tél : 01 64 08 94 00.
Menu à partir de 35 €.

Media

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