Théâtre Antique d'Orange

Le Théâtre Antique d’Orange est un héritage inestimable de la Rome Impériale, la (quasi) parfaite conservation de son mur de scène est un témoignage exceptionnel de l'Antiquité. Il est, à ce jour, le théâtre le mieux conservé d'Europe, site prépondérant à l’époque pour diffuser la culture romaine. Les 10 000 spectateurs qu’il pouvait contenir venaient assister à des pièces de théâtre (comique ou tragique) et des spectacles (danse, acrobatie…).


Théâtre Antique
Rue Madeleine Roch, 84100 Orange
Site internet - Tél : 04 90 51 17 60.
Tarif plein/réduit : 9,50 €/ 7,50 €. Gratuit -7 ans. Audioguide en 10 langues fourni avec le billet. Musée d’Art et d’Histoire inclus.
Ouvert tous les jours.
Novembre à février : 9h30-16h30.
Mars et octobre : 9h30-17h30.
Avril, mai et septembre : 9h-18h.
Juin, juillet et août : 9h-19h.
Offre famille : entrée gratuite pour le deuxième enfant âgé de 7 à 17 ans (avec 2 adultes et 1 enfant payant). Livret jeux pour les 7 - 12 ans.


A la chute de l’Empire Romain le théâtre perd sa fonction première. Il devient un élément de la défense de la ville puis il est envahi par les maisons.
Ce n’est qu’au XIXe siècle que, restauré, il retrouve ses lettres de noblesse en accueillant à nouveau des spectacles. De nos jours, le théâtre accueille diverses manifestations estivales dont les célèbres Chorégies (Voir "Agenda"). Du haut des gradins, beau panorama sur la ville.

La façade extérieure

Avec ses 103 mètres de long et  37 mètres de hauteur, l'imposante façade extérieure est divisée en trois niveaux. Le premier est composé de trois portes ouvrant sur la scène et de portes secondaires ouvrant sur les coulisses ou sur des pièces. Au second niveau, le mur est vierge de tout ornement. A ce niveau était fixé la charpente ainsi que les tuiles de la toiture. Une série de petites arcades agrémente le troisième niveau. En haut était tendue la grande toile (velum) protégeant le public en cas de pluie ou de canicule.


Le Roi Soleil
En voyant la façade extérieure du Théâtre Antique, Louis XIV se serait exclamé "c’est la plus belle muraille de mon royaume".


Le mur de scène

Le Théâtre Antique d'Orange doit surtout sa renommée à son magnifique mur de scène, étonnamment préservé et unique. 76 colonnes, des plaques de marbres multicolores, des mosaïques et de nombreuses statues posées dans des niches le décoraient. C'est la disposition des niches et les avancées qui lui confère aujourd’hui encore une acoustique exceptionnelle. Au centre du premier niveau s’ouvre la porte Royale réservée aux acteurs principaux, elle était surmontée d’une frise décorée de centaures dont les vestiges sont exposés au Musée d’Orange. Cette porte est entourée de niches qui étaient ornées de statues.

La niche centrale abrite la statue impériale d'Auguste de 3,55 mètres de haut (1er siècle). A l’origine cette niche accueillait très certainement une représentation d’Apollon et il est probable que l’empereur triomphant ne lui ait été substitué que dans un deuxième temps. Il tient son bâton de commandement. Les portes latérales  servaient aux jeux de scène des acteurs. Les deuxième et troisième niveaux, composés de colonnes, sont purement décoratifs.
Pour protéger de l’érosion cet ouvrage unique au monde un toit de verre surplombe désormais la scène à 32 m de hauteur.

La scène

La scène est encadrée par deux tours. Pendant les représentations acteurs et dispositifs scéniques y étaient rassemblés avant leur entrée en scène. Le ou les étages supérieurs devaient être utilisés comme magasins pour les décors ou accessoires. D’une largeur de 61 mètres et d’une profondeur de 13 mètres la scène était percée de trappes permettant de faire apparaître les acteurs ou des machineries. Un ingénieux dispositif de câbles, treuils et contrepoids permettait de masquer aux spectateurs les acteurs et les praticables.

Les gradins ou cavea

Pouvant accueillir près de 10 000 spectateurs, les gradins sont bâtis à flanc de colline pour en faciliter la construction et la solidité. Ils étaient divisés en trois parties en fonction du rang social des spectateurs. Les classes aisées prenaient place en bas, les plus défavorisées en haut.

L'orchestra
D'un diamètre de 19 mètres. Ce demi-cercle situé devant la scène est un héritage de la tradition grecque, il accueillait les chœurs des tragédies.

A côté du théâtre, les fouilles archéologiques ont mis au jour les fondations d'un temple et les restes d'un capitole.

Les Fantômes du Théâtre
Le spectacle "Les Fantômes du Théâtre" invite à un voyage fabuleux dans le temps. Les personnages qui ont foulé la scène de ce lieu réapparaissent grâce à la magie du multimédia. Les fantômes vous entraînent au cœur des grandes heures qui ont rythmé vingt siècles d’histoire du Théâtre Antique. Le voyage se déroule dans quatre grottes situées derrière les gradins du Théâtre. Ce voyage dans la mémoire du Théâtre Antique permet aux plus jeunes d’appréhender la romanité et l’histoire du théâtre de façon ludique et scientifique. Possibilité de faire une chasse aux énigmes pour apprendre en s'amusant (jeu délivré gratuitement aux enfants de 7 à 12 ans à l’entrée).

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